何謂物流

物流英語:Logistics,是軍事領域後勤概念的民間用語。在西方該詞語源於希臘語λογιστικός, Logistikos,意為「計數科學」或「精於算計」。「物流」是一套通過計算、策劃來控制原材料、製成品、產成品或信息在供、需、倉儲不同部之間轉運的管理系統。「物流」或也可詳稱為其最終目的之「策略性物流運輸」或「策運」。物質資料從供給者到需求者的物理運動,是創造時間價值、場所價值和一定的加工價值的活動。物流是指物質實體從供應者向需求者的物理移動,它由一系列創造時間價值和空間價值的經濟活動組成,包括運輸、保管、配送、包裝、裝卸、流通加工及處理等多項基本活動,是這些活動的統一。

相關概念最早出現於軍事行政組織,在中國古代一直被稱為輜重,後來在近代被逐漸改為後勤。

現代的「物流」概念最早可能是以在二戰中,圍繞戰爭物資供應,美軍建立的後勤理論為原型的。當時的「後勤」是指將戰時物資生產、採購、運輸、配給等活動作為一個整體進行統一布置,以求戰略物資補給的費用更低、速度更快、服務更好。後來,將「後勤」體系移植到現代經濟生活中,才逐步演變為今天的物流。物流系統也可像網際網路般,促進全球化。在貿易上,若要更進一步與世界連繫,就得靠良好的物流管理系統。

市場上的商品很多是「遊歷」各國後才來到的。原料可能來自馬來西亞和泰國,加工可能在新加坡,生產卻在中國,最後才入口到美國。 產品的「遊歷」路線就是由物流師計劃、組織、指揮、協調、控制和監督,使各項物流活動實現最佳的協調與配合,以實現產品物流的目標,目標可能是:降低物流 成本(cost),提高物流效率及質量(efficiency & quality),或提高物流的供應滿足性 (availability)。目標可能會有取捨和側重。

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